Golpeados por demoras de embarques de Brasil, procesadores de soja de China reducen la producción

Por Hallie Gu y Naveen Thukral

PEKÍN/SINGAPUR, 25 feb (Reuters) - Los procesadores de soja de China tienen previsto disminuir drásticamente sus operaciones en los próximos meses, debido a las tardanzas en la cosecha de Brasil -el principal exportador mundial-, un hecho que ha elevado los precios locales y que podría derivar en una nueva caída de los inventarios.

La escasez será percibida de forma generalizada y probablemente durará hasta mediados de abril, dijeron a Reuters operadores, analistas y ejecutivos de la industria de procesadores del grano.

"Los envíos de la soja de Brasil al sur de China serán limitados en marzo. Los suministros serán ajustados", dijo un operador de una importante planta procesadora en el sur de China.

"Originalmente planificamos suspender las operaciones por un par de días pero ahora tendremos que extender este freno por dos semanas porque nuestro cargamento se ha retrasado", dijo el ejecutivo, que pidió no ser identificado porque no está autorizado para hablar con los medios.

Una sequía retrasó la siembra de soja en Brasil a fines del 2020 y las lluvias constantes han interrumpido la cosecha este año. La situación es similar a lo que ocurrió a inicios del año pasado, cuando las plantas de procesamiento tuvieron que desacelerar la actividad y los inventarios bajaron a mínimos récord, en tanto que los precios de la oleaginosa aumentaron.

"Los inventarios de soja caerán significativamente en marzo (...) los precios de la soja subirán", dijo Xie Huilan, un analista de la consultora Cofeed, y añadió que algunas plantas ya han hecho planes para suspender las operaciones por un mes.

"Pero probablemente no será tan malo como el año pasado", declaró.

Xie dijo que los productores de alimentos y ganado aprendieron las lecciones del 2020 y acumularon amplias reservas de harina de soja con anticipación. La rápida recuperación de las granjas de cerdos tras una epidemia de peste porcina también provocó un aumento de las importaciones de soja, mientras que brotes recientes de la enfermedad han debilitado la demanda general.

Los pronósticos en detalle sobre el alcance de los recortes de producción y su impacto en los inventarios y los precios no estaban disponibles de inmediato.

Se espera que unas 5,5 millones de toneladas de soja lleguen a China en marzo, dijo un alto ejecutivo de una empresa que opera complejos de trituración en todo el país.

(Reporte de Hallie Gu en Pekín y Naveen Thukral en Singapur. Editado en español por Marion Giraldo)

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