Quejas se disparan en la LME tras interrupción de plataforma de negociación abierta

Por Eric Onstad

LONDRES, 2 mar (Reuters) - Las objeciones de los miembros de la Bolsa de Metales de Londres (LME) sobre la precisión de los precios de cierre han aumentado a casi el triple desde que, por causa de la pandemia, se paralizaron las negociaciones a viva voz, según nuevos datos que el operador difundió el martes.

La LME, que lleva en funcionamiento 144 años, publicó datos por primera vez sobre la cantidad de impugnaciones a los precios provisionales al cierre de operaciones, que se utilizan para valorar las posiciones y los márgenes al final del día.

La bolsa dijo que estaba respondiendo a solicitudes de más datos para que los miembros puedan juzgar mejor el plan para detener permanentemente las negociaciones a viva voz en el anillo y pasar completamente a un sistema electrónico.

La batalla se ha intensificado en los últimos meses entre modernistas y tradicionalistas sobre el futuro del "ring" de la LME, el último piso de operaciones abierto que queda en Europa.

Algunos corredores han dicho que los precios han sido menos precisos desde que el piso se cerró temporalmente hace aproximadamente un año.

Los datos del operador muestran que las objeciones presentadas ante la LME con respecto a los precios de cierre subieron a un promedio de 66 cada mes desde marzo de 2020 hasta enero de 2021, en comparación con un promedio de 23 para los 11 meses anteriores al cierre.

La LME, el mercado de metales industriales más antiguo y más grande del mundo, declaró que el aumento de las objeciones se debió a una mayor participación en el proceso de fijación de precios de forma electrónica.

"Con una participación directa más amplia (...) y una mayor transparencia, se esperaría un mayor número de objeciones", dijo en comentarios publicados con los datos.

Otros datos publicados por la LME mostraron que un promedio de 42 participantes participaron en la fijación electrónica del precio de cierre del contrato referencial de cobre a tres meses frente a un promedio de cuatro que usaron el ring.

La semana pasada, dos corredores que se oponen a la propuesta de cierre de la LME, dijeron que los datos que el operador había publicado en enero para respaldar su propuesta exageraban el aumento en el uso de plataformas electrónicas durante los cierres pandémicos.

La LME suspendió temporalmente su anillo, un círculo de bancos acolchados de cuero rojo donde los operadores dan órdenes de compra y venta con señales de mano y gritos, el 23 de marzo del año pasado y lanzó un proceso de consulta el mes pasado sobre un cierre permanente.

La LME es propiedad de Hong Kong Exchanges and Clearing Ltd.

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GRÁFICO (en inglés): Quejas se disparan en la LME tras interrupción de plataforma de negociación abierta https://tmsnrt.rs/3sTUAIX

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(Reporte de Eric Onstad; Editado en español por Janisse Huambachano)

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Brasileña Braskem anuncia reinicio de suministro de gas en México

RÍO DE JANEIRO, 1 mar (Reuters) - Braskem Idesa (BI), unidad mexicana del productor petroquímico brasileño Braskem, ha comenzado a recibir gas natural de la agencia estatal mexicana Cenagas, después de que el suministro del combustible se cortara en diciembre, dijo el lunes en una presentación ante los reguladores.

En la presentación, Braskem dijo que había firmado un nuevo contrato de servicios con Cenegas, junto con un memorando de entendimiento con la petrolera estatal mexicana Pemex en relación con posibles modificaciones a un contrato de suministro de etano.

"Con la firma de estos documentos por parte de BI, ésta ha comenzado a recibir, a partir de ahora, la entrega de gas natural, que había sido cortada unilateralmente", dijo Braskem.

A inicios de diciembre, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador anunció que Cenagas dejaría de suministrar gas natural a la planta Braskem Idesa Etileno XXI, ubicada cerca de la costa del costa del Golfo.

El líder se había quejado anteriormente de los términos de un contrato entre Pemex y la planta para el suministro de etano, otro tipo de gas. La planta produce polietileno, un plástico comúnmente utilizado en los envases.

Braskem dijo que el contrato de suministro de etano sigue vigente por ahora, pero no podía predecir el resultado de las negociaciones sobre el suministro del gas.

(Reporte de Gram Slattery. Editado en español por Javier Leira y Adriana Barrera)

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China dice que infravalorar los minerales tierras raras conducirá a una competencia a la baja

Por Gabriel Crossley y Min Zhang

1 mar (Reuters) - Las tierras raras de China están infravaloradas debido a una competencia feroz y se enfrentan a una baja utilización de los recursos, lo que llevaría a una espiral descendente, declaró el lunes el ministro de Industria del país.

"Nuestras tierras raras no se vendieron al precio de 'raras', sino al de 'tierra' (...) debido a la competencia en las licitaciones, que supuso el desaprovechamiento de estos valiosos recursos", dijo Xiao Yaqing, titular del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT, por sus siglas en inglés), durante una rueda de prensa.

Las amenazas de China, principal productor mundial de tierras raras -un grupo de 17 minerales utilizados en tecnología militar, electrónica de consumo y vehículos eléctricos- de frenar las exportaciones de estos materiales a Estados Unidos han hecho que Washington se esfuerce por encontrar suministros alternativos.

Las exportaciones de tierras raras del país alcanzaron el nivel más bajo de los últimos cinco años en 2020, en un contexto de demanda exterior afectada por la pandemia y de aumento de la oferta en las industrias nacionales.

Algunos de estos elementos, como el praseodimio-neodimio (PrNd) —utilizado en los imanes de tierras raras—, se han disparado a máximos de varios años este año ante la fuerte demanda del sector de los vehículos eléctricos.

Sin embargo, los precios de otras tierras raras extraídas simultáneamente, como el cerio y el lantano, utilizados en los catalizadores para el refinado de petróleo, siguen a la baja debido a la abundante oferta.

El MIIT propuso en enero endurecer la regulación de la cadena de la industria de las tierras raras, incluyendo la estipulación de que los importadores y exportadores se atengan a las leyes de comercio exterior y control de las exportaciones.

"El Gobierno debe desempeñar un papel en el mantenimiento del orden del mercado, para relajar lo que puede ser relajado y controlar lo que debe ser controlado", dijo Xiao.

El ministro dijo que algunos productores están produciendo cantidades excesivas de tierras raras, lo que provoca problemas medioambientales y lleva a una baja tasa de utilización de los recursos.

(Reporte de Gabriel Crossley; escrito por Se Young Lee y Min Zhang; editado por Christopher Cushing, Shivani Singh y Gerry Doyle; traducido por Tomás Cobos)

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Ocho gobernadores instan a Biden a presionar a empresas por la escasez de chips

Por David Shepardson

WASHINGTON, 26 feb (Reuters) - Un grupo bipartidista de ocho gobernadores de estados con industria automovilística de Estados Unidos instó el viernes al presidente demócrata, Joe Biden, a presionar a las empresas de semiconductores para que hagan frente a la escasez mundial de chips para automóviles que ha reducido la producción.

Los gobernadores de Michigan, Indiana, Ohio, Kentucky, Kansas, Carolina del Sur, Alabama y Misuri pidieron a Biden en una carta que se una a los gobiernos extranjeros para instar a las empresas de semiconductores y placas a que amplíen su producción y "reasignen temporalmente una modesta parte de su fabricación actual a la producción de placas para automóviles".

La gobernadora de Michigan, la demócrata Gretchen Whitmer, que lideró el esfuerzo para que otros gobernadores firmaran, dijo que instaba a Biden "a hacer todo lo que esté en su mano y a no dejar piedra sin mover para proteger los puestos de trabajo en el sector del automóvil que están en riesgo debido a esta escasez".

La Casa Blanca no hizo comentarios de inmediato, pero los ejecutivos de la industria automotriz se reunieron el miércoles con funcionarios de la Casa Blanca y discutieron el tema.

Biden dijo el miércoles que buscaría 37.000 millones de dólares para financiar una legislación que potencie la fabricación de chips en Estados Unidos y firmó un decreto para hacer frente a la escasez mundial de chips.

Los fabricantes de automóviles afectados por la escasez incluyen a General Motors Co, Ford Motor Co, Volkswagen AG, Toyota Motor Corp, Nissan Motor Co, Stellantis y Subaru Corp.

Ford dijo que la falta de chips podría reducir la producción hasta en un 20% en el primer trimestre y disminuir las ganancias ajustadas de la compañía entre 1.000 millones y 2.500 millones de dólares.

GM dijo que la escasez podría recortar hasta 2.000 millones de dólares de los beneficios de 2021, ya que se ha visto obligada a reducir la producción en las fábricas de Estados Unidos, Canadá, Brasil y México.

La escasez de semiconductores para automóviles podría afectar a casi un millón de unidades de la producción mundial de vehículos ligeros en el primer trimestre, según la empresa de datos IHS Markit.

(Reporte de David Shepardson en Washington; Editado en español por Javier López de Lérida)

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