Presidente OPEP afirma que mercado petrolero se está equilibrando

LISBOA, 2 mar (Reuters) - El mercado mundial del petróleo se está equilibrando luego de que el daño a la demanda por la pandemia de COVID-19 fue combatido con restricciones en el bombeo por parte de los productores de la OPEP, sostuvo el martes el presidente del grupo.

"Los precios del crudo están relativamente estables (...), vemos un cierto equilibrio entre la oferta y la demanda", dijo en entrevista con Reuters el presidente de la OPEP, Diamantino Azevedo.

(Reporte de Sergio Goncalves y Noah Browning. Editado en español por Janisse Huambachano)

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Barril baja por dudas sobre la demanda de combustible en China y la oferta de la OPEP

Por Laila Kearney

NUEVA YORK, 1 mar (Reuters) - Los precios del petróleo cayeron alrededor de 1 dólar por barril el lunes, ya que el temor a que el consumo de crudo de China se esté desacelerando y la OPEP pueda aumentar la oferta mundial eclipsaron las esperanzas de que las vacunas COVID-19 y un paquete de estímulo económico de Estados Unidos aumenten la demanda por combustible.

* El crudo Brent cayó 73 centavos, o un 1,13%, a 63,69 dólares por barril y el crudo US West Texas Intermediate (WTI) de Estados Unidos perdió 86 centavos, o un 1,4%, a 60,64 dólares por barril.

* El crecimiento de la actividad fabril de China cayó a un mínimo de nueve meses en febrero, lo que hizo encendió las alarmas sobre la compra de crudo chino y presionó los precios del petróleo.

* "Se habla de que sus reservas estratégicas están llenas, por lo que algunas personas están apostando en contra de que los chinos sigan impulsando los precios del petróleo", dijo Phil Flynn, analista senior de Price Futures Group.

* A los inversores también les preocupa que la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados, un grupo conocido como OPEP+, pronto aumenten la producción de petróleo.

* "La preocupación es que eso terminará agregando hasta 1,5 millones de barriles al mercado", dijo Bob Yawger, director de futuros de energía de Mizuho. 

* La producción de petróleo de la OPEP cayó en febrero debido a que un recorte voluntario de Arabia Saudita se sumó a las reducciones acordadas en virtud de un pacto con aliados, según un sondeo de Reuters, lo que puso fin a una racha de siete aumentos mensuales consecutivos.

* El grupo se reúne el jueves y podría discutir la posibilidad de permitir hasta 1,5 millones de barriles por día de crudo de regreso al mercado.

* Los analistas de ING dijeron que la OPEP + debe evitar sorprender a los operadores liberando demasiada oferta.

* "Hay una gran cantidad de dinero especulativo en el petróleo en este momento, por lo que querrán evitar cualquier acción que haga que (esos inversionistas) corran hacia la salida", dijeron analistas.

(Reporte de Bozorgmehr Sharafedin en Londres, reporte adicional de Jessica Jaganathan y Florence Tan en Singapur; Editado en Español por Javier López de Lérida)

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Barril cae por fortaleza del dólar, expectativas sobre suministros OPEP+

Por Jessica Resnick-Ault

NUEVA YORK, 26 feb (Reuters) - Los precios del petróleo cayeron con fuerza el viernes por un alza del dólar, mientras el mercado espera que la oferta de crudo aumente en respuesta al regreso de los precios sobre los niveles previos a la pandemia.

* Los futuros del Brent para abril que expiraron el viernes, cayeron 75 centavos, o un 1,12%, a 66,13 dólares por barril.

* Los futuros del West Texas Intermediate (WTI) de Estados Unidos, en tanto, bajaron 2,03 dólares, o un 3,2%, a 61,50 dólares por barril.

* El dólar subió en una rueda en la que los rendimientos de los bonos del Tesoro estadounidense se mantuvieron cerca de un máximo en un año, lo que hace al crudo -que cotiza en el billete verde- más costoso para los tenedores de otras monedas.

* La baja del viernes reflejó una toma de ganancias después de que tanto el Brent como el WTI subieran casi un 20% en el mes por interrupciones a los suministros en Estados Unidos y por el optimismo sobre la recuperación de la demanda gracias a los programas de vacunación contra el COVID-19.

* Los inversores están apostando a que la reunión de la próxima semana de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y sus aliados, un grupo conocido como OPEP+, dará como resultado el regreso de más oferta al mercado.

* La producción de petróleo en Estados Unidos cayó en 58.000 barriles por día a 11,063 millones de bpd en diciembre, informó el viernes la Administración de Información de Energía (EIA) en su reporte mensual.

* Los precios del crudo estadounidense también se enfrentan a la presión de una menor demanda de las refinerías, después del cierre de varias instalaciones de la costa del Golfo durante una tormenta invernal de la semana pasada.

* Instalaciones que representan una capacidad de refinación de alrededor de 4 millones de barriles por día (bpd) aún están cerradas y podría tomar hasta el 5 de marzo para que se reinicien totalmente, aunque existe riesgo de retrasos, dijeron analistas de JP Morgan en una nota esta semana.

(Reporte adicional de Sonali Paul en Melbourne y Koustav Samanta en Singapur; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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Petrobras informa ganancia en cuarto trimestre, se muestra optimista sobre perspectivas crudo

Por Gram Slattery

RÍO DE JANEIRO, 25 feb (Reuters) - Petrobras informó una ganancia neta en el cuarto trimestre de 59.900 millones de reales (11.100 millones de dólares), impulso significativo en términos anuales y trimestrales, debido en gran parte a la reversión de 31.000 millones de reales en reducciones de valor de activos.

La decisión de revertir una gran parte de una merma de 11.000 millones de dólares asumida en mayo indica que la compañía ha cambiado significativamente sus supuestos de base sobre el precio a largo plazo del crudo, clave para decisiones de inversión en exploración y producción.

Petrobras no divulgó el miércoles detalles de sus nuevos supuestos para la fijación de precios. La firma dijo que la reversión se debió además a cambios en su estrategia comercial de 2021 a 2025 y revisiones no especificadas a su cartera de proyectos.

Las ganancias de la compañía antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) sumaron 47.000 millones de reales, un 41% más que el trimestre anterior y muy por encima de la estimación del consenso de Refinitiv de 32.900 millones de reales.

La compañía dijo que el EBITDA se vio impulsado por la reversión de 13.100 millones de reales en costos anteriores asociados con su sistema de salud. Excluyendo esa reversión de costos, el EBITDA se ubicó en aproximadamente 1.000 millones de reales por encima de las estimaciones de los analistas.

Petrobras no hizo declaraciones sobre el drama en su directorio, que el martes aprobó una junta de accionistas que esencialmente garantizó la salida del presidente ejecutivo, Roberto Castello Branco, a instancias de la presión del presidente brasileño, Jair Bolsonaro.

Pero en una presentación el miércoles por la noche, la compañía dijo que su directorio había pedido que la presidenta financiera, Andrea Almeida, buscara información que debería ser divulgada a la luz de los comentarios del martes de Bolsonaro, en los que dijo que había "muchas cosas mal" en Petrobras.

La junta solicitó información al Ministerio de Minas y Energía sobre los comentarios de Bolsonaro, pero aún no había recibido respuesta, agregó la compañía.

En una tercera presentación, Petrobras dijo que había acordado vender su grupo de campos petrolíferos en tierra Miranga a una subsidiaria de PetroReconcavo de Brasil por 221 millones de dólares. Reuters informó en diciembre que la compañía estaba considerando una oferta pública inicial para ayudarla a comprar activos de Petrobras.

(Reporte de Gram Slattery; reporte adicional de Sabrina Valle; Editado en español por Janisse Huambachano)

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EXCLUSIVA-"Viajes perfectos": Venezuela envía jet fuel a Irán en intercambio por gasolina: fuentes

Por Deisy Buitrago y Marianna Parraga

CARACAS/CIUDAD DE MÉXICO, 23 feb (Reuters) - Venezuela está enviando combustible de aviación a Irán a cambio de cruciales importaciones de gasolina como parte de un canje acordado entre las dos petroleras estatales, dijeron a Reuters tres personas con conocimiento del asunto.

Irán ha incrementado la asistencia a Venezuela desde que Estados Unidos endureció el año pasado las sanciones a ambos países, golpeando las exportaciones de las estatales Petróleos de Venezuela y la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC).

La república islámica ha enviado a Venezuela flotillas de tanqueros operados por empresas estatales que han transportado gasolina y materias primas para producir combustibles para motor, así como equipos y repuestos para ayudar a la nación OPEP a reanudar operaciones en sus maltrechas refinerías.

Pero los países han proporcionado pocos detalles sobre lo que, si acaso, recibe Irán de Venezuela a cambio.

Tanto Caracas como Teherán, al que Estados Unidos ha sancionado en un intento por detener su programa nuclear, han celebrado el suministro de combustible como un método para resistir la presión de su adversario común.

La embajada de Irán en Caracas dijo en agosto que Venezuela había enviado un cargamento de mangos y piñas a Irán como parte de las relaciones comerciales de beneficio mutuo.

Sin embargo, una de las fuentes dijo que NIOC y PDVSA acordaron el año pasado un intercambio completo de combustible de aviación venezolano para pagar la gasolina iraní.

A diferencia de una negociación de conveniencia temporal, el intercambio entre las petroleras podría ser interpretado como una señal de una relación comercial construida a largo plazo.

El combustible de aviación, un producto residual que resulta del proceso de destilación de crudo en una refinería, abunda ahora en Venezuela debido a la reducción del tráfico aéreo comercial como parte de medidas impuestas por la pandemia del coronavirus.

El combustible de aviación venezolano se ha estado enviando en los tanqueros iraníes para asegurar un flujo continuo de productos y aprovechar los buques disponibles, dijo una fuente. Esos tipos de transporte se conocen como "viajes perfectos" en la industria marítima, ya que los barcos navegan completamente cargados en ambas direcciones.

Muchos armadores y operadores de tanqueros se han mostrado reacios a transportar petróleo venezolano o entregarle combustibles importados desde que Washington sancionó el año pasado a un grupo de propietarios de embarcaciones.

El suministro entregado en compensación ha incluido al menos un cargamento de 1,9 millones de barriles de crudo pesado venezolano Merey, despachado a NIOC en octubre, según documentos de PDVSA vistos por Reuters.

Hasta ahora, el mecanismo ha permitido a las dos empresas estatales despachar cargamentos dentro y fuera de Venezuela a bordo de embarcaciones con bandera iraní que han atracado en los puertos de la nación sudamericana al menos tres veces desde mayo de 2020, según fuentes y datos de Refinitiv Eikon.

PDVSA desde 2020 está vendiendo la gasolina iraní a precios denominados en dólares en estaciones de servicio domésticas, lo que le ha proporcionado moneda fuerte muy necesaria para sus operaciones. No está claro si Irán está utilizando el combustible de aviación venezolano para su consumo o si los cargamentos han sido revendidos.

Ni PDVSA ni el Ministerio de Petróleo de Venezuela respondieron a solicitudes de comentarios. NIOC y la Misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondieron de inmediato a peticiones de comentarios.

VIAJES PERFECTOS En su viaje más reciente a Venezuela, el tanquero de bandera iraní Fortune, operado por la estatal National Iranian Tanker Company (NITC), cargó 250.000 barriles de combustible de aviación a principios de febrero en el terminal oriental de Puerto La Cruz tras descargar unos 300.000 barriles de gasolina iraní, dijo una persona con conocimiento del envío. Una tercera persona cercana a los despachos confirmó que tanto el Fortune como el Faxon, que han realizado varios viajes desde el puerto iraní de Bandar Abbas a Puerto La Cruz entre mayo de 2020 y febrero de 2021 -a menudo con sus equipos de comunicación apagados-, estaban llenos nuevamente a su partida, aunque la persona no sabía qué combustible habían cargado.

NITC declinó comentar al respecto. Además del combustible de aviación, Venezuela envió alúmina a Irán a bordo de un buque de carga que transportó suministros para un supermercado en Caracas.

Funcionarios estadounidenses han dicho que Caracas también le está pagando a Teherán con oro.

En febrero, Irán también reanudó los envíos aéreos de catalizadores a Venezuela para ayudar a PDVSA a impulsar la producción de combustibles en su red de refinación de 1,3 millones de barriles por día de capacidad, que se encuentra mayormente paralizada.

Una parte de los envíos de gasolina iraní fue incautada el año pasado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos, lo que contribuyó a agravar la aguda escasez del combustible en Venezuela.

(Reporte de Deisy Buitrago en Caracas y Marianna Parraga en Ciudad de México. Reporte adicional de Mircely Guanipa en Maracay, Venezuela y Parisa Hafezi en Dubai. Editado por Vivian Sequera y Javier Leira)

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PETRÓLEO-Barril cierra cerca de máximos en 13 años, ola de frío en Texas impulsa los precios

Por Laura Sanicola

NUEVA YORK, 16 feb (Reuters) - Los precios del petróleo terminaron la rueda del martes cerca de máximos de 13 meses debido a una ola de frío que llevó al cierre de pozos en Texas, el mayor estado petrolero de Estados Unidos.

* El barril ha subido durante meses, debido a que los principales países productores de petróleo han restringido el suministro y a que se han puesto en marcha las vacunaciones para combatir la pandemia de coronavirus.

* Los futuros del West Texas Intermediate subieron un 1% a 60,05 dólares el barril, luego de trepar a máximos desde principios de enero de 2020.

* Brent sumó 5 centavos, o un 0,1%, a 63,35 dólares el barril tras llegar a máximos en cerca de 13 meses en la rueda del lunes.

* "Las bajas temperaturas han añadido apoyo al lado de la oferta en medio de numerosas interrupciones en las refinerías, ya que algunas instalaciones han visto paradas forzadas debido a la restricción de energía", dijo Jim Ritterbusch, presidente de Ritterbusch and Associates en Galena, Illinois.

* Analistas de Rystad Energy estimaron que se cerrará una capacidad de producción de entre 500.000 y 1,2 millones de barriles de crudo en Estados Unidos debido al frío. Algunas de las mayores refinerías estadounidenses han cerrado el procesamiento, incluidas las instalaciones de Motiva Enterprises en Port Arthur (Texas), la mayor del país.

* Los precios del crudo también subieron después de que el grupo hutí de Yemen, alineado con Irán, dijera que había lanzado ataques contra Arabia Saudita, lo que aumentó las preocupaciones sobre el suministro del mayor exportador de petróleo del mundo.

* El alza del barril se vio apoyada además por la distribución de vacunas contra el COVID-19, que elevaba expectativas de una recuperación económica mundial de la pandemia.

(Reporte adicional de Shadia Nasralla en Londres y Jessica Jaganathan en Singapur. Editado en español por Javier Leira)

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El frío extremo cierra las refinerías de petróleo de Texas y golpea la industria energética

Por Arpan Varghese

15 feb (Reuters) - Las bajas temperaturas en Texas durante el fin de semana afectaron a la industria energética en el estado productor de crudo más grande de Estados Unidos, cerrando refinerías de petróleo y forzando restricciones a los operadores de gasoductos.

La ola de frío llevó al operador de la red eléctrica del estado a imponer apagones rotativos. El presidente Joe Biden declaró emergencia el lunes, desbloqueando la asistencia federal para Texas.

Texas produce aproximadamente 4,6 millones de barriles de petróleo al día y alberga algunas de las refinerías más grandes del país, repartidas por toda la costa del Golfo. En Midland, corazón de la región de esquisto del Pérmico de Estados Unidos, las temperaturas eran cercanas a cero grados.

Motiva Enterprises dijo que estaba cerrando su complejo de Port Arthur, Texas, que incluye su planta de refinería. La refinería Port Arthur de Motiva produce más de 630.000 barriles de producto por día, lo que la convierte en la más grande de Estados Unidos.

Citgo Petroleum Corp dijo que algunas unidades en su refinería de 167.500 barriles por día (bpd) Corpus Christi, en Texas, estaban cerradas.

Fuentes familiarizadas con las operaciones de la planta dijeron anteriormente que la unidad de destilación de crudo, un reformador y un hidrotratador fueron cerrados por el clima frío, y que todas las demás unidades también cerraron.

La ola de frío también obligó a la refinería de Houston de Lyondell Basell de 263.776 bpd a operar a una producción mínima, y ​​también cerró la mayoría de las unidades en la planta de Marathon en Galveston Bay de 585.000 bpd.

Pero la refinería de Exxon de 369.024 bpd en Beaumont, Texas, parecía estar operando a niveles normales, aunque la compañía ha advertido a los residentes cercanos sobre llamaradas en la planta.

"También estamos recibiendo informes de cortes de energía en todo el Pérmico, lo que se espera que continúen hasta el fin de semana si el sistema meteorológico actual persiste", dijo en una nota Bjornar Tonhaugen, jefe de mercados petroleros de Rystad Energy.

"Esto puede provocar cierres de producción intermitentes, con un impacto moderado en la producción de petróleo del Pérmico que se espera en febrero", agregó.

(Reporte de Arpan Varghese en Bengaluru; información adicional de Gary McWilliams en Houston. Editado en español por Rodrigo Charme)

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Terremoto en Japón afecta al 20% de la capacidad de refinado de crudo del país

Por Aaron Sheldrick y Yuka Obayashi

15 feb (Reuters) - Las refinerías lideradas POR Eneos Corp cerraron una quinta parte de la capacidad de refinado de crudo del país después de que un fuerte terremoto sacudiera el noreste de Japón, dejando 150 heridos y fallos en el suministro electricidad y las líneas de tren.

El cese de actividades en las refinerías del cuarto importador mundial de petróleo constituyen otro golpe después de que la pandemia provocara una fuerte caída de la demanda de crudo en el último año.

El terremoto afectó hasta 743.000 barriles por día (bpd) de capacidad de procesamiento de petróleo, casi el 22% del total de aproximadamente 3,4 millones de bpd de Japón.

Las refinerías situadas entre Yokohama y Sendai, cerca del epicentro del terremoto de magnitud 7,3 que se produjo poco antes de la medianoche del sábado, cerraron automáticamente o detuvieron inmediatamente actividades para realizar chequeos.

Eneos informó el lunes que cerró su refinería de Sendai, de 145.000 bpd, tras el terremoto del sábado. La empresa sigue haciendo chequeos y no tiene una fecha de reanudación, dijo un portavoz.

Posteriormente, Eneos dijo que la refinería de Negishi, de 270.000 bpd, también había cerrado y no tenía fecha para reanudar operaciones.

El terremoto, que se produjo frente a la costa del noreste de Japón, dejó decenas de heridos, provocó cortes generalizados de energía y causó daños en el norte de Japón, incluida Fukushima, que todavía está recuperándose una década después de un terremoto mayor en la misma zona.

Fuji Oil Co Ltd cerró la unidad de procesamiento de crudo de 143.000 bpd en su refinería de Sodegaura en Chiba, al este de Tokio, tras verse afectada por el terremoto del sábado, dijo un portavoz de la compañía el lunes.

(Reporte de Aaron Sheldrick y Yuka Obayahishi; Editado en español por Daniela Desantis)

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