La UE propondrá que las empresas informen sobre las diferencias salariales entre hombres y mujeres

Por Gabriela Baczynska

BRUSELAS, 3 mar (Reuters) - Las empresas que emplean al menos a 250 personas en la Unión Europea tendrán que empezar a facilitar datos sobre las diferencias salariales entre hombres y mujeres, según una propuesta del ejecutivo del bloque que llega después de la publicación de estudios que sugieren que la pandemia de COVID-19 ha afectado más a las trabajadoras que a los hombres.

Las mujeres ganan de media un 14% menos en los 27 países de la UE, lo que significa que acaban trabajando casi dos meses gratis cada año en comparación con los hombres, según el ejecutivo del bloque.

Las diferencias salariales entre hombres y mujeres van desde el 1,4% de Luxemburgo hasta el 21,8% de Estonia, según la Comisión Europea, que tiene previsto presentar el jueves una legislación para impulsar la transparencia salarial que ayude a reducir las diferencias.

Según un borrador visto por Reuters antes de su publicación, se introduciría por primera vez en toda la UE la obligación de informar sobre las disparidades salariales entre trabajadores femeninos y masculinos.

El proyecto dará a los trabajadores que soliciten un puesto de trabajo y a los que ya estén empleados el derecho a exigir información sobre la remuneración prevista y sobre la comparación de su salario individual con el de los demás. Permitiría imponer multas a las empresas que violen el derecho a la igualdad de remuneración.

Al tener más responsabilidades de cuidados, las mujeres tienden a hacer más pausas en su carrera y a trabajar menos horas. Esto, combinado con la discriminación salarial, da lugar a una brecha salarial conjunta del 30%, según datos de la UE.

Dado que la brecha salarial entre hombres y mujeres solo se ha reducido marginalmente desde 2014, la mayoría de los estudios recientes han hecho saltar la alarma sobre un agravamiento de la desigualdad en el mercado laboral a causa de la pandemia del coronavirus.

Las mujeres se vieron más afectadas por la pérdida de puestos de trabajo debido a que la pandemia afectó especialmente a los sectores del comercio minorista, los viajes y el ocio, según LinkedIn.

"Los puestos de trabajo de las mujeres son más vulnerables y propensos a las crisis económicas y a la interrupción de la actividad empresarial que los de los hombres... Esta vulnerabilidad del mercado laboral ha hecho retroceder los progresos realizados hacia la igualdad de género en el lugar de trabajo", señaló la red profesional de Microsoft.

Un informe de febrero de la agencia de la UE Eurofound presentaba conclusiones similares: "Los primeros impactos de la pandemia han recaído de forma desproporcionada en las trabajadoras mal pagadas", dijo Eurofound.

(Información de Gabriela Baczynska; editado por Steve Orlofsky; traducido por Tomás Cobos)

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Ventas trimestrales de Zoom superan las expectativas

1 mar (Reuters) - Zoom Video Communications Inc informó el lunes de unos ingresos trimestrales mejores de lo esperado, gracias a un aumento de los usuarios de su plataforma de videoconferencia para el trabajo a distancia y el aprendizaje en línea, en un contexto de más confinamientos.

Los usuarios de Zoom han aumentado en el último año, impulsados por su plataforma gratuita, a la que se recurre para socializar, celebrar reuniones virtuales y dar clases electrónicas, pero algunos usuarios optan por la versión de pago para disponer de más funciones.

Los servicios de videoconferencia como Zoom se benefician de la adopción de modelos de trabajo híbridos por parte de muchas empresas, en parte desde la oficina y en parte desde casa, que exigen el uso de su plataforma para estar conectados.

Zoom registró unos ingresos trimestrales de 882,5 millones de dólares, frente a las estimaciones de 811,8 millones de dólares, según datos de IBES Refinitiv.

La ganancia neta atribuible a los accionistas comunes aumentó a 260,4 millones de dólares, u 87 centavos por acción, en el cuarto trimestre terminado el 31 de enero, desde 15,3 millones de dólares, o 5 centavos por acción, de un año antes.

(Reporte de Eva Mathews en Bengaluru; Editado en español por Javier López de Lérida)

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Apple abre sus 271 tiendas en EEUU por primera vez desde inicio de la pandemia

1 mar (Reuters) - Apple dijo que sus 271 tiendas en Estados Unidos abrieron el lunes, por primera vez en casi un año desde que se vio obligada a cerrar varios locales debido a la pandemia de COVID-19.

La compañía ha sido cauta al reabrir las tiendas minoristas, usando un equipo que incluye expertos médicos para realizar sus propios recuentos condado por condado y en ocasiones ha vuelto a cerrar tiendas a pesar de que las normas locales permitirían su operación.

El fabricante del iPhone también ha ampliado su formato "exprés", un muro construido frente a la tienda con puestos de venta protegidos por plexiglass y unos pocos estantes de accesorios como estuches para teléfonos y AirPods.

(Reporte de Munsif Vengattil en Bengaluru; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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Uso de tecnología de nube en comercio de divisas crecerá hacia 2025

LONDRES, 1 mar (Reuters) - La mayor parte del comercio en los mercados de divisas, que mueven 6.600 millones de dólares al día, se realizaría a través de tecnología de nube durante los próximos cinco años, según una encuesta de la firma de servicios financieros Integral.

Dos tercios de los 94 directores y gerentes senior en comercio de divisas en bancos e instituciones compradoras, que fueron encuestados entre septiembre de 2020 y enero de 2021, esperan adoptar soluciones seguras y rentables basadas en la nube en "un grado significativo" desde solo el 26% actual.

La tecnología en la nube, a diferencia de la tecnología local ampliamente utilizada en el comercio de divisas, no es un concepto nuevo, ya que las empresas la emplean cada vez más para hacer que la gestión de datos sea más rentable, centralizada y eficiente.

El COVID-19, en parte, ha acelerado esta tendencia.

"A medida que la pandemia de COVID-19 se afianzaba en 2020, los operadores del mercado se dieron cuenta de que un entorno de trabajo remoto no es solo una realidad, sino que no desaparecerá en el corto plazo", dijo Integral en un comunicado.

Hacer que el comercio remoto sea seguro y eficiente se considera el mayor desafío del flujo de trabajo en la actualidad, dijo, un hallazgo que ha sido repetido en otras encuestas por operadores del mercado en las últimas semanas.

(Por Thyagaraju Adinarayan. Editado en español por Juana Casas)

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Buffett optimista sobre EEUU y Berkshire, recompra acciones incluso cuando pandemia golpea resultados

Por Jonathan Stempel

27 feb (Reuters) - El entusiasmo de Warren Buffett por el futuro de Estados Unidos y su compañía Berkshire Hathaway Inc no se ha visto atenuado por la pandemia de coronavirus.

Buffett utilizó su carta anual a los inversionistas para asegurar que él y sus sucesores serían administradores cuidadosos de su dinero en Berkshire, donde "el paso del tiempo" y "una calma interior" ayudarían a servirles bien.

Pese a la desaparición el año pasado de más de 31.000 puestos de trabajo de la fuerza laboral de Berkshire, Buffett mantuvo su optimismo característico, recomprando un récord de 24.700 millones de dólares de sus acciones en 2020 en una señal de que considera que está infravalorada.

También elogió la capacidad de la economía para soportar "interrupciones severas" y disfrutar de un progreso "impresionante".

"Nuestra conclusión inquebrantable: nunca apuestes contra Estados Unidos", dijo. La carta rompe un silencio inusual para Buffett, de 90 años, quien ha estado alejado del público desde la reunión anual de Berkshire en mayo pasado.((https://www.berkshirehathaway.com/letters/2020ltr.pdf))

Pero mientras toca temas familiares, incluida la avaricia de los banqueros de Wall Street por tarifas de negociación que los benefician más a ellos que a las empresas que representan, Buffett no abordó la pandemia, un factor principal detrás de la pérdida de empleos de Berkshire.

Tampoco abordó los recientes disturbios sociales o el ambiente político divisivo que algunas empresas ahora plantean de manera más directa.

Buffett también señaló un compromiso a largo plazo con Apple Inc, donde Berkshire finalizó 2020 con 120.400 millones de dólares en acciones a pesar de vender recientemente varios miles de millones de dólares más.

Denominó a Apple y al ferrocarril BNSF como los activos más valiosos de Berkshire, aparte de sus operaciones de seguros, y por delante de Berkshire Hathaway Energy. "Las joyas de la familia", llamó a esas cuatro inversiones.

Berkshire el sábado también reportó ingresos netos de 35.840 millones de dólares en el cuarto trimestre y 42.520 millones de dólares para el año, ambos reflejando grandes ganancias de sus acciones. Los ingresos operacionales, que Buffett considera una medida más precisa del desempeño, cayeron un 9% durante el año a 21.920 millones de dólares.

Las recompras de acciones han continuado en 2021, con Berkshire recomprando más de 4.000 millones de dólares de sus propias acciones. Terminó 2020 con 138.300 millones de dólares en efectivo.

(Reporte de Jonathan Stempel en Nueva York, Editado en Español por Manuel Farías)

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Google promete cambiar la supervisión de la investigación tras protestas internas

Por Jeffrey Dastin y Paresh Dave

25 feb (Reuters) - Google, propiedad del grupo estadounidense Alphabet, cambiará antes de julio los procedimientos para revisar el trabajo de sus científicos, según la grabación de una reunión que ha podido escuchar Reuters, en un esfuerzo de la empresa por sofocar un revuelo interno sobre la integridad de su investigación en inteligencia artificial (IA).

En una reunión de personal celebrada el pasado viernes, los ejecutivos de Google Research afirmaron estar tratando de recuperar la confianza después de que la empresa despidiera a dos mujeres reconocidas en el sector y rechazara su trabajo, según una grabación de una hora de duración, cuyo contenido ha sido confirmado por dos fuentes.

Los equipos ya están poniendo a prueba un cuestionario que evaluará el riesgo de cada proyecto y ayudará a los científicos a superar el proceso de revisión, explicó en la reunión la directora de operaciones de la unidad de investigación, Maggie Johnson. Este cambio inicial se aplicará a finales del segundo trimestre, y la mayoría de los trabajos no exigirán una revisión adicional, añadió.

Reuters informó en diciembre que Google había introducido una verificación de "temas delicados" para evaluar los estudios respecto a decenas de temas, como China o la parcialidad de sus servicios. Los revisores internos habían exigido que se modificaran al menos tres artículos sobre IA para evitar que la tecnología de Google se viera afectada, informó Reuters.

Según la grabación, Jeff Dean, vicepresidente sénior de Google que supervisa la división, dijo el viernes que la revisión de "temas sensibles" "es y era confusa" y que había encargado a un director de investigación sénior, Zoubin Ghahramani, que aclarara las normas.

Google declinó hacer comentarios sobre la reunión del viernes.

Un correo electrónico interno con fecha del 8 de febrero consultado por Reuters ofreció nuevos detalles sobre las inquietudes de los investigadores de Google, al mostrar exactamente cómo el departamento legal de la empresa había modificado uno de los tres documentos de IA, llamado "Extracción de datos de entrenamiento de grandes modelos de lenguaje."

"Seamos claros", decía el correo electrónico de aproximadamente 1.200 palabras. "Cuando nosotros, como académicos, escribimos que tenemos una 'preocupación' o encontramos algo 'preocupante' y un abogado de Google nos exige que lo cambiemos para que suene mejor, esto es en gran medida la intervención del Gran Hermano".

Las modificaciones exigidas, según el correo electrónico, incluían cambios de "negativo a neutro", como cambiar la palabra "preocupaciones" por "consideraciones" y "peligros" por "riesgos". Los abogados también habían pedido que se eliminaran las referencias a la tecnología de Google, la conclusión de los autores según la que la IA habría filtrado contenidos protegidos por derechos de autor y las palabras "violación" y "sensible".

En respuesta a las preguntas sobre el correo electrónico, Google negó que los abogados estuvieran tratando de controlar el tono del documento.

La semana pasada, Google nombró a Marian Croak, pionera de la tecnología de audio en Internet y una de las pocas vicepresidentas negras de Google, para que consolide y dirija 10 equipos que examinan cuestiones como los prejuicios raciales en el uso de algoritmos y la tecnología para personas discapacitadas.

Croak dijo en la reunión del viernes que se necesitaría tiempo para abordar la inquietud existente entre los investigadores de ética de la IA y mitigar el daño a la marca de Google.

(Información de Paresh Dave y Jeffrey Dastin; editado por Jonathan Weber y Lisa Shumaker; traducido por Flora Gómez en la redacción de Gdansk)

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MicroStrategy compra otros 1.000 millones de dólares en bitcóins

24 feb (Reuters) - La compañía inversora MicroStrategy Inc dijo el miércoles que compró otros 19.452 bitcóins, con una valorización de alrededor de 1.030 millones de dólares, ensanchando sus tenencias de la criptomoneda en un anuncio que hizo que sus acciones saltaran hasta 8%.

La compañía, cuyo presidente ejecutivo Michael Sailor es una de las voces más entusiastas con el bitcóin, adquirió la divisa virtual en efectivo a un precio de 52.765 dólares cada una.

MicroStrategy, la mayor compañía con operaciones en bolsa del sector de inteligencia, pasó el año pasado amasando una cantidad considerable de bitcóins después de hacer su primera inversión en agosto.

La empresa dijo previamente este mes que compró bonos convertibles por casi 1.000 millones de dólares con la rentabilidad generada por sus bitcóins.

El precio del bitcóin ha escalado recientemente a máximos históricos, después de que grandes empresas como BNY Mellon, el gestor de activos BlackRock Inc y el gigante de las tarjetas de crédito Mastercard Inc respaldaron las criptomonedas. Tesla Inc invirtió 1.500 millones de dólares en bitcóins.

MicroStrategy tiene cerca de 90.531 bitcóins, que fueron adquiridas con un precio agregado de compra por unos 2.170 millones de dólares a un valor promedio de alrededor de 23.985 dólares por unidad, dijo el miércoles.

El total de activos en bitcóin de la empresa está valorizado actualmente en 4.480 millones de dólares, según cálculos de Reuters.

(Reporte de Noor Zainab Hussain en Bengaluru. Editado en español por Marion Giraldo)

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Fuentes afirman que Alphabet negocia con medios españoles para traer de vuelta Google News

Por Emma Pinedo

MADRID, 23 feb (Reuters) - Google, propiedad del grupo Alphabet, está negociando acuerdos individuales con unos divididos medios españoles que podrían permitir que el servicio de noticias del gigante tecnológico estadounidense vuelva al país, según dijeron a Reuters tres fuentes cercanas al asunto.

Google News, que enlaza con contenidos de terceros, cerró en España a finales de 2014 en respuesta a la legislación que obligaba a pagar una tasa por todas las noticias enlazadas en respuesta a las demandas de los grandes grupos mediáticos del país unidos en la Asociación de Editores de Diarios Españoles, de donde la tasa pasó a conocerse como "canon AEDE".

Ahora el espinoso asunto vuelve a estar sobre la mesa, ya que España se prepara para aplicar la directiva de derechos de autor de la Unión Europea de 2019 antes de junio. Si bien esta norma requiere que Google, Facebook y otras empresas compartan ingresos con los medos, el Gobierno español podría permitir que las empresas negocien acuerdos individuales con los proveedores de contenidos.

El Ministerio de Cultura dijo que el Gobierno está trabajando en un proyecto de ley, pero se negó a dar más detalles.

Una portavoz de Google España dijo que los editores deberían ser libres de elegir su propio modelo de negocio. "La legislación sobre derechos de autor no debe obligar a establecer una licencia de pago", afirmó.

La semana pasada, Facebook suscitó las críticas de grupos de medios y políticos tras bloquear el acceso y el intercambio de noticias en Australia, lo que intensificó la disputa con el Gobierno de ese país sobre un proyecto de ley que le obligaría a compartir los ingresos con los proveedores de contenidos.

Sin embargo, las normas de la UE no obligan a las plataformas en línea a pagar por los enlaces publicados en sus portales de noticias por los propios medios, la principal queja de Facebook en Australia, por lo que su aplicación podría allanar el camino para una serie de acuerdos.

"Google está en conversaciones con editores sobre la posibilidad de participar en el programa de Google News Showcase si la transposición permite el regreso de Google News a España", dijo una fuente familiarizada con el proceso, en referencia al nuevo nombre propuesto para el servicio.

Otras dos fuentes dijeron que ya se habían alcanzado algunos acuerdos preliminares, a la espera de los detalles sobre la nueva normativa.

STATUS QUO

Recientemente Google acordó pagar 76 millones de dólares a un grupo de 121 grupos de noticias franceses, lo que enfureció a muchos otros medios locales, que consideraron el acuerdo injusto y opaco.

Algunos medios españoles representados por la Asociación de Medios de Información (AMI, la antigua AEDE), como el propietario de El Mundo, Unidad Editorial, son partidarios de mantener el sistema actual, que otorga a los medios el derecho a cobrar las tasas a través de una entidad de gestión colectiva.

El director general de la AMI, Ramón Alonso, dijo que el modelo permite una negociación transparente y justa con Google y otros agentes, y evita la exclusión de algunos grupos de noticias.

Pero otros, entre los que se encuentra el Club Abierto de Editores (CLABE), que representa a 162 miembros con cerca de mil medios de comunicación, entre los que se encuentran marcas digitales líderes como El Español o Eldiario.es, dicen que pueden llegar a un mejor acuerdo por su cuenta y que deberían ser libres de elegir.

"Lo que estamos intentando es hacer que esos acuerdos beneficien al mayor número posible de empresas del sector", dijo Juan Zafra, secretario general de CLABE.

La Asociación de Prensa Regional Independiente (AIE), miembro fundador de AMI, dijo en una carta publicada en todos sus medios el lunes que se había visto "perjudicada seriamente" por el modelo existente, que a su juicio no aporta ingresos por contenidos y convierte a España en "una excepción digital mundial".

Mientras tanto, Microsoft y varios grupos de medios de comunicación europeos instaron el lunes a los reguladores de la UE a exigir a las plataformas digitales que recurran al arbitraje en los desacuerdos sobre cómo compartir los ingresos con los editores de noticias.

(Información de Emma Pinedo; editado por Andrei Khalip y Kirsten Donovan; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk)

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Microsoft se asocia con editoriales de la UE en medio de disputa de Facebook en Australia

Por Foo Yun Chee

BRUSELAS, 22 feb (Reuters) - Microsoft y grupos de medios europeos instaron el lunes a los reguladores de la UE a exigir a las plataformas en línea que busquen arbitrajes en los desacuerdos sobre cómo compartir los ingresos con las editoriales de noticias, un punto de conflicto en la disputa entre Facebook y Australia.

Las normas de derechos de autor de la UE modificadas en 2019, que obligan a Google de Alphabet y otras plataformas en línea a firmar acuerdos de licencia con músicos, autores y editores de noticias para usar su trabajo, no son suficientes, dijeron Microsoft y los editores.

"Esta iniciativa es el próximo paso lógico", dijo el vicepresidente de Microsoft, Casper Klynge, agregando que la compañía ya comparte ingresos con editores a través de su producto Microsoft News.

Facebook impuso la semana pasada una veda a las noticias en Australia, en protesta contra un proyecto de ley que exigiría a las plataformas en línea alcanzar acuerdos para pagar a los medios por su contenido, o acordar un precio mediante arbitraje.

El llamado de Microsoft, la European Magazine Media Association (EMMA), la European Newspaper Publishers' Association (ENPA), el European Publishers Council (EPC) y News Media Europe se da mientras los legisladores de la UE se preparan para conversaciones con la Comisión Europea y los países del bloque sobre normas para los gigantes tecnológicos estadounidenses.

"A pesar de que los editores de prensa tienen un derecho conexo, es posible que no tengan la fuerza económica para negociar acuerdos justos y equilibrados con estas empresas de tecnología, que de otro modo podrían amenazar con alejarse de las negociaciones o salir de los mercados por completo", dijeron en un comunicado.

(Reporte de Foo Yun Chee; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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Las acciones de Facebook caen tras su bloqueo de contenidos en Australia

18 feb (Reuters) - Las acciones de Facebook Inc caían alrededor de un 1% el jueves, a medida que Wall Street evaluaba las consecuencias que tendría su decisión de bloquear todos los contenidos informativos en Australia.

La repentina agravación del conflicto en torno a una ley que obligaría a Facebook y Google a alcanzar acuerdos para pagar a los proveedores de información ha sido denunciada por medios de comunicación, políticos y grupos de derechos humanos, al quedar claro que las páginas oficiales de salud y las alertas de emergencia habían sido eliminadas junto con los portales de noticias.

Mark Shmulik, analista de Bernstein, dijo que es probable que los inversores juzguen la actitud de Facebook en contra de la legislación como algo "prudente", dadas las implicaciones que podrían tener medidas similares en otros grandes mercados mundiales.

Otro analista, Neil Campling de Mirabaud Securities, comparó el "desastre de relaciones públicas" de Facebook con el anuncio de esta semana de un acuerdo plurianual de contenidos informativos realizado entre Google y News Corp., propiedad del magnate australiano Rupert Murdoch.

Las acciones de Facebook, que subieron un 33% el año pasado incluso cuando la plataforma recibió numerosas críticas por su gestión de la incitación al odio y la desinformación relacionada con la pandemia de COVID-19, caían un 1% en las operaciones previas a la apertura del mercado en Nueva York.

(Información de Ayanti Bera y Chavi Mehta en Bengaluru, Thyagaraju Adinarayan en London; editado por Patrick Graham y Bernard Orr; traducido por Flora Gómez en la redacción de Gdansk)

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